Poupa-euroasiática (Upupa epops)

A Poupa-euroasiática (Upupa epops) é uma ave muito interessante e de aspeto singular.

Facilmente reconhecível pelo seu colorido, poupa bem saliente na cabeça e bico comprido, passa a maioria do tempo no chão onde habitualmente se alimenta.

Tem uma dieta variada na qual inclue insetos, larvas, minhocas, pequenos anfíbios e répteis e a processionária (Thaumetopoea pityocampa), também conhecida por lagarta do pinheiro, uma lagarta bastante perigosa para os humanos e outros mamíferos, que raros predadores se arriscam a comer.

Faz o ninho junto ao chão, geralmente, em tocas rasteiras nos próprios troncos de árvores. É conhecido o cheiro horrível que provém do seu interior e, por esse motivo, diz a ‘sabedoria‘ popular que a poupa é uma ave imunda. Nada mais errado…

Como a generalidade das restantes aves, a Poupa limpa cuidadosamente o seu ninho, mas a fêmea e as crias dispõem duma glândula que, em caso de necessidade, expele um líquido fétido para se defenderem dos predadores, afastando-os com tal insuportável fedor.

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